Jak vypadalo Kongo za Leopolda II.: Dětem usekávali ruce, lidi vodili v řetězech

Martin Novák Martin Novák
15. 6. 2020 13:41
Téměř 111 let po smrti belgického krále Leopolda II. mizí ze země jeho sochy. Aktivisté v souvislosti s demonstracemi vyvolanými smrtí Afroameričana George Floyda v Minneapolisu považují krále za člověka, který si nezaslouží pocty kvůli své koloniální politice v Africe.
Posprejovaná busta krále Leopolda II. v belgickém městě Tervuren.
Posprejovaná busta krále Leopolda II. v belgickém městě Tervuren. | Foto: Reuters

Leopold II. vládl takzvanému Svobodnému státu Kongo v letech 1885 až 1909, kolonie byla jeho soukromým vlastnictvím. Miliony domorodců zahynuly nebo byly zmrzačeny v důsledku otrocké práce, kterou musely vykonávat při těžbě nerostných surovin či sběru kaučuku a slonoviny.

Belgický král Leopold II. v roce 1903.
Belgický král Leopold II. v roce 1903. | Foto: Library of Congress.

Minulý pátek brzy ráno tak dav strhl sochu Leopolda II. v bruselské čtvrti Auderghem. Několik dalších soch v Belgii lidé pomalovali kritickými nápisy nebo polili rudou barvou, která má představovat krev. Vše je reakcí na dění ve Spojených státech i jinde ve světě, kde lidé poškozují sochy související s rasismem.

O víkendu však v Belgii přišla odmítavá reakce, a to ze samotné královské rodiny. Od prince Laurenta, bratra nynějšího krále Philipa.

"Leopold v Kongu nikdy nebyl. Proto nechápu, jak mu někdo může připisovat utrpení tamních lidí," řekl pro novináře z belgické mediální skupiny Sudpresse. Prohlášení je neobvyklé, protože královská rodina politické záležitosti v Belgii nekomentuje.

"Belgické Kongo, dnes Demokratická republika Kongo, bylo na rozdíl od ostatních kolonií osobním majetkem krále Leopolda. Bylo by tedy velmi naivní si myslet, že o zvěrstvech, která se v Kongu odehrávala, král vůbec nevěděl. Předpokládám, že nedostával přesné zprávy o počtu zabitých Konžanů, ale o tom, co se v Kongu bude dít, rozhodoval přímo on," říká k tomu afrikanista Vojtěch Šmolík, který působí na Univerzitě Hradec Králové.

"Pokud tedy belgický princ tvrdí, že Leopold o celé situaci nevěděl, naznačuje tím, že Leopold nebyl dobrý vládce. V Kongu pod jeho správou přišlo o život brutálním způsobem na 10 milionů lidí, a není tedy možné, aby o tom král neměl žádné informace," dodává pro Aktuálně.cz.

Děti s uťatýma rukama. To byl trest za neplnění pracovních kvót.
Děti s uťatýma rukama. To byl trest za neplnění pracovních kvót. | Foto: Wikipedia / Public domain

Šmolík také připomíná praktiky vojáků Leopoldovy soukromé armády Force Publique. "Měli nařízeno, že žádná kulka nesmí padnout vedle, a tak za každou kulku museli přinést na důkaz smrti dané osoby její ruku. Leopold II. a jeho vláda navíc později i upláceli novináře, aby o situaci v Kongu nepsali, když se tyto informace začaly dostávat na povrch. Sám král pak nechal spálit celý archiv, který informace o Kongu sbíral," dodává.

Socha i přímo v Kongu

Zbourání Leopoldovy sochy se kromě prince Laurenta nelíbí ani starostovi čtvrti Auderghem Didieru Gosuinovi. "Toto není způsob, jakým uplatňujeme demokracii. Tímto způsobem nezměníme historii a nedostaneme ji tam, kde bychom ji chtěli mít," řekl starosta rozhlasové stanici RTBF.

Otec hledí na končetiny své dcery, uťaté kvůli nesplněným kvótám při sklizni kaučuku.
Otec hledí na končetiny své dcery, uťaté kvůli nesplněným kvótám při sklizni kaučuku. | Foto: Wikipedia / Public domain

Leopoldovu sochu ve městě Mons úřady raději samy převezly do skladu. Na sociálních sítích někteří Belgičané žádají odstranění monarchovy sochy i z areálů známé katolické univerzity v Lovani.

Přímo v Kinshase, hlavním městě Demokratické republiky Kongo, stojí Leopoldova jezdecká socha ve veřejnosti nepřístupné zahradě prezidentského paláce. Nikdo však nevolá po jejím zbourání a ani nepokoje, vyvolané smrtí George Floyda, africkou zemi nezasáhly.

Konžané svázaní řetězy v době vlády Leopolda II.
Konžané svázaní řetězy v době vlády Leopolda II. | Foto: Alice Seeley Harris / Anti-Slavery International and Autograph

"Socha Leopolda II. je součástí naší historie a paměti. Je to připomínka také pro naše děti a potomky," uvedl pro agenturu AFP správce sbírek konžského Národního muzea v Kinshase Jose Batekele.

Důležitá symbolika

"Konžané si stále uvědomují historickou křivdu, kterou na nich kolonizátoři spáchali, to z té společnosti jen tak nevymizí. Na druhé straně je pravda, že Kongo si od získání nezávislosti prošlo dvěma velkými válkami a v konfliktním stavu zůstalo až dodnes. Každodenních starostí mají místní opravdu hodně," říká Šmolík.

"Symbolika je pro ně ale obecně důležitá a v odstranění Leopoldovy sochy určitě uvidí významný krok vzdělanější vrstva obyvatel a zcela jistě také množství Konžanů žijících přímo v Belgii," dodává.

Brutální zacházení s místními obyvateli v Kongu vyvolalo protesty ještě za života Leopolda II. Svědectví z Konga publikoval britský novinář Edmund Morel, do kampaně proti otrokářství se zapojili například spisovatelé Mark Twain a Arthur Conan Doyle nebo William Cadbury, majitel stejnojmenných čokoládoven. Joseph Conrad zasadil do Konga na konci 19. století svůj slavný román Srdce temnoty.

Angličtí misionáři a Konžané ukazují fotografovi uťaté ruce.
Angličtí misionáři a Konžané ukazují fotografovi uťaté ruce. | Foto: Wikipedia / Public domain
 

Právě se děje

před 59 minutami

Mezi Břeclaví a Valticemi srazil vlak člověka, na místě zemřel

Osobní vlak v úseku mezi Břeclaví a Valticemi po poledni srazil člověka. Ten zemřel ještě před příjezdem záchranářů, zranění byla neslučitelná se životem, řekla ČTK jejich mluvčí Michaela Bothová. Provoz na trati bude podle webu Českých drah zastavený do 14:20. Nehodu na místě vyšetřují policisté. "Zatím je to příliš čerstvé, zjišťujeme totožnost," sdělil policejní mluvčí David Chaloupka. V úseku Břeclav - Valtice a zpět je nyní zavedena náhradní autobusová doprava.

Zdroj: ČTK
Další zprávy