Sobotka promises to defend welfare state if elected

Martina Machová
18. 3. 2011 14:59
Social Democracy will elect its new chairman, who will have good chance of becoming new PM
Bohuslav Sobotka
Bohuslav Sobotka | Foto: Jan Langer

The Czech Social Democratic Party, the largest opposition party in the Czech Republic, will elect its new chairman on the weekend of March 18-20. The election is important because, according to opinion polls, the opposition party is enjoying high popular support, so there is a significant possibility that the party's new leader will eventually become a new PM of the Czech Republic in case the center-right wing government of PM Petr Nečas does not complete its full electoral term.

Six hundred Social Democratic delegates will choose between acting chairman Bohuslav Sobotka and his rival Michal Hašek.

Read more: Czech govt loses majority in Senate. Reforms in danger

Read more: Czech local elections deliver blow to austerity reforms

According to Bohuslav Sobotka, the Social Democracy should turn "greener" and try to attract young people and the middle class. It should fight against corruption and cannot accept the privatization of the pension system, elimination of the labor code, and emergence of two separate health care systems, one for the rich and the other for the poor.

Sobotka believes that young people could be attracted to the party by a policy of "equal opportunities" for the pursuit of individual success, with an emphasis on freedom, human rights, and environmental protection.

Calm but uncharismatic

In 2002, at the age of 31, he became a finance minister in the government of Vladimír Špidla, who was then the chairman of the party.  In 2003, Sobotka even became a deputy PM. In an interview with Aktualne.cz, Špidla explained that Sobotka "had one important ability - to think with a cool head even when under strong pressure." "He was exemplary," Špidla added.

He remained the finance minister even under the following Social Democratic prime ministers, Stanislav Gross and Jiří Paroubek.

"I know him as the party's number two, or number three. He has always been a man loyal to his Prime Minister, he was not one of those who voice different opinions," said Cyril Svoboda from the Christian Democrats, Sobotka's colleague from the social democratic governments. "He is a man who keeps his word," Svoboda added.

However, there is almost a universal agreement that Sobotka lacks political charisma and leadership qualities. Some say, in addition, that he is a poor negotiator.

Recently, Sobotka and prominent Czech left-wing intellectuals Václav Bělohradský and Jiří Pehe founded a left-leaning think-tank called Cesta.

Career politician

Bohuslav Sobotka, the curret acting chairman of the party, will turn 40 this year and has two children. Sobotka is a career politician - he has already served as a member of the lower chamber of the parliament, a minister, and a deputy PM.

Sobotka started his career in the Social Democracy in the early 1990s, when the party's popularity was deeply under the five percent electoral benchmark. He was known for being devoted, hardworking, but somehow irresolute.

Join CzechNews on Facebook, follow us on Twitter

 

Právě se děje

před 56 minutami

Michigan oficiálně potvrdil výsledek prezidentských voleb, Biden ve státě vyhrál s náskokem 154 tisíc hlasů

V americkém státě Michigan v pondělí oficiálně potvrdili výsledek prezidentských voleb. S náskokem 154.000 hlasů zde zvítězil demokratický kandidát Joe Biden, informovala dnes agentura AP. Velká americká média Bidena za vítěze v Michiganu označila už krátce po volbách ze 3. listopadu.

O takzvané certifikaci výsledku voleb rozhoduje v Michiganu komise, v níž zasedají dva demokraté a dva republikáni. Pro potvrzení výsledku dnes hlasovali tři její členové, jeden z republikánů se zdržel.

Agentura AP uvedla, že je oficiální vyhlášení výsledku prezidentských voleb v Michiganu, jednom z klíčových států pro vítězství, další ranou pro Donalda Trumpa. Současný prezident stále neuznal volební porážku a snaží se výsledek voleb zvrátit soudní cestou. Podle odhadů renomovaných amerických médií ale zvítězil v prezidentských volbách jasně bývalý viceprezident Joe Biden.

Zdroj: ČTK
před 1 hodinou

Polští odpůrci zákazu potratů znovu vyšli do ulic, byla zadržena fotografka

Polská policie v pondělí zadržela několik lidí, kteří ve Varšavě demonstrovali proti dalšímu zpřísnění restriktivního zákona o interrupcích. Mezi zadrženými byla i fotoreportérka, kterou policie později propustila. Informují o tom agentury a polská média.

Protestující na některých místech metropole blokovali dopravu, další demonstrovali před ministerstvem školství. Šéf resortu Przemyslaw Czarnek totiž podle nich pohrozil učitelům potrestáním za podporu demonstrací proti potratovému zákonu. Protestující před ministerstvem rozvinuli plakát s nápisem "Svobodné potraty, svobodné vzdělání" a požadovali ministrovu demisi. Někteří demonstrující se připoutali k bráně ministerstva, jedna žena se k ní podle agentury AP přilepila a policistům trvalo hodinu ji od brány oddělit. Poté ji odvezla sanitka.

Krátce po začátku protestu policie násilím odvedla některé lidi, včetně fotoreportérky Agaty Grzybowské, píše AP s tím, že je to poprvé, co polská policie během současných protestů proti zpřísnění potratového zákona zadržela novináře. Policie Grzybowskou později propustila. Podle agentury PAP si však před tím vyslechla obvinění z napadení policistů.

Zdroj: ČTK
před 1 hodinou

Pospíšil v polské lize skóroval, Přikryl nahrál na čtyři góly

Čeští fotbalisté Martin Pospíšil a Tomáš Přikryl se podíleli na všech pěti brankách Jagiellonie Bialystok, která v 10. kole polské ligy zvítězila nad Plockem 5:2 a rázně ukončila sérii tří porážek. Pospíšil dal čtvrtý gól domácího celku, Přikryl na zbývající čtyři přihrál.

Třikrát se po jeho asistencích střelecky prosadil chorvatský útočník Jakov Puljič, hosté v druhém poločase pouze snižovali. Kapitán týmu Pospíšil dal první gól v sezoně, střelcům v polské lize vládne s osmi brankami český reprezentant Tomáš Pekhart z vedoucí Legie Varšava

Polská fotbalová liga - 10. kolo:

Gliwice - Gdaňsk 2:0, Bialystok - Plock 5:2 (gól domácích Pospíšil).

Zdroj: ČTK
před 2 hodinami

EU nabídla Bidenovi obnovu úzké transatlantické spolupráce. Předseda Evropské rady ho pozval na mimořádný summit do Bruselu

Vrcholní představitelé Evropské unie nabídli nově zvolenému prezidentovi Spojených států Joeovi Bidenovi obnovení úzké transatlantické spolupráce. Předseda Evropské rady Charles Michel jej v telefonickém rozhovoru pozval na mimořádný summit s šéfy států a vlád evropské sedmadvacítky. Budoucí šéf Bílého domu také poprvé telefonoval i s generálním tajemníkem NATO Jensem Stoltenbergem.

"Během telefonátu předseda Michel navrhl obnovit silnou transatlantickou alianci založenou na společných zájmech a sdílených hodnotách," stojí v prohlášení, které vydal úřad předsedy Evropské rady. Michel podle něj přivítal Bidenovu oddanost americkým spojencům a podporu evropské spolupráce.

Zdroj: ČTK
Další zprávy