Sonda minula Jupiter. Míří k Plutu

Red Zah, ČTK
28. 2. 2007 17:17
Mys Canaveral - Americká sonda New Horizons, která v lednu 2006 vyrazila na devítiletou misi k Plutu, dnes proletěla kolem planety Jupiter.

Sonda při manévru využila gravitační síly této obrovské planety ke zrychlení, díky němuž si cestu, která by normálně trvala 12 let, zkrátí o tři roky.

Přelet kolem Jupitera zvýšil rychlost sondy o 14 000 kilometrů v hodině, uvedla agentura Reuters.

Sonda letí k Plutu

Nyní tak ke svému hlavními cíli - někdejší nejvzdálenější planetě naší sluneční soustavy, která však o svůj planetární status přišla loni v srpnu na mezinárodním astronomickém kongresu v Praze - letí rychlostí 84 000 kilometrů v hodině. 

Nejblíže byla sonda Jupiteru v 6:43 SEČ, když jej míjela ve vzdálenosti 2,3 milionu kilometrů. Přístroje sondy ale Jupiter a jeho měsíce sledují už několik týdnů a je v plánu, že monitorování bude pokračovat do června.    

Vesmírná sonda New Horizons míří až za poslední planetu Sluneční soustavy
Vesmírná sonda New Horizons míří až za poslední planetu Sluneční soustavy | Foto: NASA

Zkoumá měsíc Jupiteru

Jupiter měl být cílem mise sondy Galileo, která je ale již nefunkční. Vědci mají zájem mimo jiné o snímky jednoho z měsíců planety s názvem Europa, pod jehož ledovým povrchem jsou možná ukryty slané oceány.

Problémy s anténou na Galileu tehdy zabránily sondě v pořízení fotografií s vysokým rozlišením. Odborníci doufají, že infračervené senzory na New Horizons pomohou odhalit vyvěrání pramenů na povrchu a prokázat zmiňované teorie.  

Pokud by se potvrdila přítomnost oceánů, zvýšila by se naděje na existenci života na tomto měsíci.

Tamní podmínky by mohly být srovnatelné s těmi, které panují v antarktických a arktických oblastech na Zemi, kde také v mořských hlubinách pod ledem byly registrovány jisté formy života, uvedl expert na mořskou biologii z Kalifornské univerzity v Berkeley Jere Lipps.

Měsíce Europa a Io

Kromě Europy se družice zaměří i na další tři měsíce, mimo jiné na Io, který je znám výskytem aktivních sopek. Vstoupí také hluboko do magnetického pole planety, které se táhne na desítky milionů kilometrů od Jupiteru a je formováno a zásobováno tokem nabitých částic o vysoké rychlosti trvale proudících od Slunce.

Pluto a jeho měsíc Charon na ilustračním obrázku
Pluto a jeho měsíc Charon na ilustračním obrázku | Foto: NASA

"To je bezprecedentní příležitost. Nikdy předtím to u žádné obrovské planety nebylo učiněno," prohlásil jeden z šéfů expertního týmu Alan Stern, který misi sondy sleduje. 

Po zaslání dat pozemnímu kontrolnímu středisku bude družice uvedena do spánkového režimu, v němž zůstane po zbývajících osm let cesty k Plutu.    

Až sonda dorazí k Plutu a ke Kuiperovu pásu, tedy k tajemné oblasti komet a planetek lemující okraj naší planetární soustavy, bude tam sledovat dosud v podstatě nezmapované území sluneční soustavy.

Na cestě k bývalé planetě družice, která váží 454 kilogramů a měří 2,1 metru, urazí 4,8 miliardy kilometrů. Náklady mise dosahují 650 milionů dolarů (14 miliard korun).

 

Právě se děje

před 4 hodinami

Italští poslanci vyslovili důvěru vládě premiéra Conteho. Kabinet v úterý požádá o důvěru také druhou komoru Senát, kde ale nemá zaručenou většinu

Zdroj: ČTK
Další zprávy