World academics call for release of Czech scientists

Michal Pavec
17. 7. 2008 1:00
Jailed in Indian prison for bug collection

Delhi/Prague - The international community of scientists has drafted a petition calling for a release of two Czech scientists jailed in an Indian prison.

Petr Švácha and Emil Kučera were arrested at the end of June for illegal bug collection. Over 800 scientists are said to have petitioned India's Prime Minister, the Chief Justice of India and the West Bengal Chief Minister, urging for the release of the scientists on bail, as reported by Indian daily Hindu.

The scientists were collecting bug larvae in the Singalila National Park in West Bengal's Darjeeling district without the necessary authorization.

The scientists who call for their release on bail come from the Czech Republic, the United Kingdom, the United States and India. Among the petitioners is also the Council of International Congress of Entomology, which is the most important body of professional entomologists.

Czech ambassador to India Hynek Kmoníček personally defended the two scientists who claim not having been aware of being in the national park.

Not among criminals, please

"Our ambassador gave his word that both scientists would stay in the country, should they be released on bail," Foreign Ministry Zuzana Opletalová confirmed the information to Aktuálně.cz.

According to Hindu daily, Czech Consul Jan Kreuter said there was no reason why they should be jailed for 20 days along with serious criminals.

Dr. Petr Švácha, is an internationally renowned senior entomologist having published since 1985. He is a member of the Czech Entomology Institute at the Czech Academy of Sciences, while Emil Kučera is an amateur entomologist - enthusiast.

Do not miss: Two Czechs arrested in India for illegal bug collection

The Indian authorities, however, rejected the first call for the scientists´ release on bail. They are to stand a hearing on 21 July.

Research purpose

The jailed men are accused of breaching the Wildlife Protection Act. Should they be found guilty, they face up to 7 years in prison.

Both men claim they were not familiar with India's Wildlife Protection Act. They alleged to have collected the bug and butterfly larvae only for research.

The Czech Republic became a signatory country of the Convention on Biodiversity in 1992, which stipulates that authorization is needed for collecting insects in national sanctuaries.

Petr Švácha and Petr Kučera claim there was some logging going on and cows were feeding on grass nearby, so they did not notice they happened to be in a national park.

Švácha is said to have collected specimens needed to complete the fourth volume of his book on 'Identification key to the larvae of longhorn beetles."  

According to the Hindu online newspaper, "the State's wildlife authorities, however, are not too sure". They are aware of Švácha´s good reputation as a respected entomologist but Petr Kučera´s website "aroused suspicion" among the authorities. It became apparent Kučera has visited the national park before.

The Singalila National Park is part of East Himalayas that is rich in biodiversity.

You can see the petition here.

 

Právě se děje

před 4 hodinami

Festival Malá inventura začal udílením cen České divadelní DNA

Asociace nezávislých divadel Českých republiky, režisér Jakub Čermák za inscenaci souboru Depresivní děti touží po penězích a Divadlo X10 se stali držiteli cen Česká divadelní DNA za mimořádný počin na poli nového divadla. Ocenění za dlouhodobý přínos, rozvoj a podporu nového divadla získal časopis Svět a divadlo, cenu za podporu a prezentaci české kultury v zahraničí obdržela předsedkyně občanského sdružení Tanec Praha Yvona Kreuzmannová. Předáním cen ve čtvrtek večer v pražském divadle Studio Hrdinů začal 18. ročník festivalu Malá inventura. Ten na více než 20 místech v Praze nabídne pět desítek inscenací, potrvá 10 dnů.

Zdroj: ČTK
před 5 hodinami

Irský premiér Leo Varadkar podal demisi

Irský premiér Leo Varadkar ve čtvrtek podal demisi. V čele vlády nicméně zůstane do doby, než se podaří zvolit jeho nástupce. V Irsku se na počátku února konaly předčasné parlamentní volby. Tři velké strany získaly zhruba stejný počet mandátů a cesta k vytvoření nové vlády je vzhledem k jejich vzájemné nevraživosti složitá. Kvůli rozložení sil není vyloučené ani to, že se budou konat další předčasné volby.

Poslanci takzvaného Dáilu, tedy dolní komory irského parlamentu, se ve čtvrtek sešli na ustavující schůzi. Podle očekávání se žádné ze tří velkých stran nepodařilo získat dostatek hlasů, aby byl její kandidát zvolen novým premiérem.

Zdroj: ČTK
před 6 hodinami

Tesla může vykácet část lesa na pozemku pro továrnu u Berlína, rozhodl soud

Americký výrobce elektromobilů Tesla může pokračovat v kácení lesa na pozemku nedaleko Berlína, kde chce vybudovat první továrnu v Evropě. Rozhodl o tom dnes berlínský vrchní správní soud, který zamítl stížnosti dvou ekologických organizací. Proti rozhodnutí se nelze odvolat, informovala agentura DPA.

Přípravu pozemku na výstavbu továrny v braniborské obci Grünheide, která leží několik kilometrů jihovýchodně od německé metropole, pozastavil vrchní správní soud v pondělí, aby mohl posoudit stížnosti ochránců přírody. Dnes rozhodl, že americká firma splnila všechny zákonné požadavky nutné ke kácení lesa. Před začátkem vegetačního období hodlá Tesla vykácet borovicový les na rozloze 90 hektarů.

Zdroj: ČTK
před 6 hodinami

Nové Mexiko žaluje internetovou společnost Google, firma prý sbírala osobní údaje školáků

Generální prokurátor Nového Mexika Hector Balderas zažaloval americkou internetovou společnost Google. Tvrdí, že firma v tomto státě získala osobní údaje školáků, čímž porušila jejich právo na soukromí. Informovala o tom dnes agentura Reuters.

Google podle Balderase využil řadu svých produktů, jako je například e-mailová služba Gmail, ke sběru informací o studentech ve věku do 13 let, a to bez souhlasu jejich rodičů.

Balderas již předloni podal podobnou žalobu na Google a několik dalších technologických podniků, ve které firmy obvinil z nezákonného sběru údajů z mobilních aplikací určených dětem. Firmy pochybení popírají, na rozhodnutí soudu se stále čeká.

Zdroj: ČTK
Aktualizováno před 7 hodinami

Bývalý poradce prezidenta USA Trumpa byl odsouzen na 40 měsíců do vězení

Bývalý poradce amerického prezidenta Donalda Trumpa byl odsouzen ke 40 měsícům vězení. Roger Stone byl loni shledán vinným v sedmi bodech obžaloby včetně lhaní Kongresu, ovlivňování svědka a maření vyšetřování. Prokuratura původně požadovala trest v rozmezí sedmi až devíti let.

Trump navržený trest kritizoval jako příliš přísný a ministr spravedlnosti William Barr doporučil nižší trest.

Podle dnešního rozsudku dostal Stone 18 měsíců za ovlivňování svědka, 12 měsíců za lhaní a 40 měsíců za maření vyšetřování. Tresty si bude odpykávat souběžně. K verdiktu patří ještě pokuta 20 tisíc dolarů (465 tisíc korun).

Trump na rozsudek reagoval sdělením, že bude případ sledovat a v určité chvíli učiní patřičné rozhodnutí. Stone má podle něj velkou šanci na "naprosté očištění".

Zdroj: ČTK
Další zprávy