General: Palestinians may be smuggling arms via Prague

Aktualne.cz, Ivan Eckhardt
5. 1. 2014 23:35
Palestinian ambassador to Czech Republic Jamal Al Jamal was killed in explosion of safe at his new Prague residence
Czech policemen and firemen at the site of the blast
Czech policemen and firemen at the site of the blast | Foto: Reuters

Prague - The Czech capital may be a transit point in a European-wide arms-smuggling network operated from Palestine, said Czech General Jiri Sedivy, former Chief of General Staff, in an interview with Czech Internet newspaper Aktualne.cz on Saturday, January 4.

Czech media reported earlier this week that Czech police found as much as 70 unregistered assault rifles when conducting a search at the building of the future Palestinian embassy in Prague after the Palestinian ambassador to the Czech Republic was killed by in explosion on Wednesday, January 1.

On Sunday, January 5, Czech police president Martin Cervicek told iDnes, a Czech Internet newspaper, that 12 firearms had been found at the embassy, including pistols and assault rifles. In the next days, police will question people connected to the compound of the future Palestinian embassy, said police spokeswoman Andrea Zoulova.

The Palestinian deputy foreign minister told AP that the weapons were legal and had been stored at the embassy since the Czechoslovak communist era.

Arms shipments to Schengen Area?

"Palestinian diplomats should finally stop playing dumb and explain what did they have an arms deposit in Prague for. The unprecedented scandal is no longer about the Czech Republic, it already concerns other European countries and possibly also the international community, which is threatened by this kind of activities," said Sedivy.

Czech General Jiri Sedivy, former Chief of General Staff
Czech General Jiri Sedivy, former Chief of General Staff | Foto: ČTK

"It scares me," said the general, adding that it was "very likely" that Palestinians had similar arms deposits also at other embassies in Europe. "Possibly, we are speaking about a well-organized distribution network for arms and explosives, with a wide-spread transfer of weapons to very specific recipients," said Sedivy.

Speaking on condition of anonymity, a Czech anti-terrorism cop pointed out the possibility that the Palestinian embassy in Prague served as a transit point to freely ship firearms to any of the 26 Schengen Area countries.

Illegal arms scandal

Czech police spokeswoman Andrea Zoulova confirmed the discovery of the firearms to Reuters on January 2.

Police at the site of the blast
Police at the site of the blast | Foto: ČTK

The arsenal included assault rifles and was enough to arm a unit of ten men, reported initially Czech weekly newspaper Respekt, adding that the arms were moved into the country illegally. The newspaper pointed out though that the arms were not necessarily meant to carry out some kind of strike. "Palestinians are afraid of attacks from Israel's Mossad. All over the world they arm themselves, just in case, even though they violate diplomatic agreements," a counterintelligence officer told Respekt.

Police said they would conduct ballistic and DNA tests on the weapons in order to find out if they were registered somewhere and to explain how they got into the embassy.

Deadly blast

The blast took place at the new apartment of the Palestinian ambassador to the Czech Republic shortly before noon on January 1, 2014. The ambassador, Jamal Al Jamal, was seriously injured in the blast and died from his injuries in hospital several hours after the explosion.

The ambassador's residence is in a newly constructed compound that is planned to become the seat of the future Palestinian embassy in the Czech Republic. The late ambassador and his family moved to the new residence, situated in Internacionalni Street in the Suchdol neighborhood, a few days before the explosion.

Czech police almost immediately ruled out the possibility of a terrorist attack and said they believed that the blast took place when the ambassador tried to open an old safe protected by an explosive device. A high placed source confirmed to Aktualne.cz that terrorism was not involved.

Ambassador's daughter: "Not an accident"

Palestinian ambassador to the Czech Republic Jamal Al Jamal in October 2013
Palestinian ambassador to the Czech Republic Jamal Al Jamal in October 2013 | Foto: ČTK

On January 2, embassy spokesman Nabil El Fahel said that the safe in question was "in daily use", countering the claim made earlier by the Palestinian foreign minister who said that the safe had not been opened for over 20 years. Fahil said that the late ambassador had routinely put cash in the safe and that it wasn't protected by any explosive device. The safe had been moved into the residence from the old embassy building.

According to Fahel, the minister spoke about a different safe at the embassy compound. The spokesman said that he had no explanation for the blast and that he could not rule out that it was a deliberate attack.

Rana Al Jamal, the ambassador's daughter, told media that her father's death "was not an accident."

Anti-tank missile at Iraqi embassy in 2003

Karel Randak, former chief of the Czech foreign intelligence agency UZSI, says that most other Arab embassies in Prague store illegal arms too.

And at least one such case has already been reported. BIS, the Czech counter-intelligence and security agency, learned in 2003 that there was an anti-tank missile stored at the Iraq embassy in Prague. Czech police eventually forced the embassy to give up its entire arsenal, which consisted of 11 pistols, six machine guns equipped with silencers, 2,000 bullets, and an RPG-7. The missile was meant to be used to attack the Prague headquarters of Radio Free Europe, said BIS spokesman Jan Subert.

The Czech Republic eventually expelled several Iraqi diplomats, including the charge d'affaires.

Follow us on Facebook and Twitter!

 

Pokud jste v článku zaznamenali chybu nebo překlep, dejte nám, prosím, vědět prostřednictvím kontaktního formuláře. Děkujeme!

Právě se děje

Aktualizováno před 7 hodinami

Mimořádný summit Evropské unie se uskuteční v Praze v říjnu, oznámil premiér Petr Fiala po jednání s předsedou Evropské rady Charlesem Michelem

Neformální summit Evropské unie se uskuteční v Praze 6. a 7. října, oznámili dnes český premiér Petr Fiala (ODS) a předseda Evropské rady Charles Michel. Řekli to po setkání v předvečer půlročního českého předsednictví EU. Tématy summitu mají být širší spolupráce Evropské unie s nečlenskými státy, pomoc Ukrajině čelící ruské agresi a její důsledky na růst inflace a cen energií.

Zdroj: ČTK
Aktualizováno před 8 hodinami

Změny v polském soudnictví podle Jourové nesplňují očekávání Evropské komise

Dosavadní změny v polském soudnictví, které zrušily kontroverzní disciplinární komoru, nesplňují očekávání Evropské komise. Varšava proto zatím nemůže počítat s penězi z fondu obnovy Evropské unie. Podle agentury AP to ve čtvrtek uvedla místopředsedkyně komise Věra Jourová.

Polský prezident Andrzej Dudna v polovině června podepsal novelu zákona, která zrušila spornou disciplinární komoru, vnímanou kritiky jako nástroj vládnoucí strany Právo a spravedlnost (PiS) k trestání neposlušných soudců. Má ji nahradit nová komora profesní zodpovědnosti, která podle opozice v přijaté podobě neznamená obnovení vlády práva v polské justici.

Místopředsedkyně Evropské komise Jourová uvedla, že dosavadní změny "nesplňují" požadovaná kritéria a že evropské peníze nebudou vyplaceny dříve, než polští soudci získají zákonem stanovené záruky své nezávislosti.

Zdroj: ČTK
před 8 hodinami

Ženská devatenáctka prohrála na domácím ME i podruhé

České fotbalové reprezentantky do 19 let prohrály na domácím mistrovství Evropy i druhý zápas. Svěřenkyně trenéra Jana Navrátila utrpěly v Opavě debakl 0:5 se Španělskem a před závěrečným duelem ve čtyřčlenné skupině A ztratily naději na postup do semifinále.

V úvodním utkáním na turnaji mladé reprezentanty v pondělí podlehly obhájkyním titulu Francouzkám 0:3. S premiérovým účinkováním na šampionátu devatenáctek se Češky rozloučí v neděli proti Itálii, která dnes překvapivě remizovala s Francií 2:2.

Zatímco v prvním zápase si Navrátilův výběr dokázal vytvořit několik šancí, proti Španělkám byl v ofenzivě prakticky neškodný a po dvou duelech na šampionátu stále čeká na vstřelený gól. Jihoevropanky od úvodu naprosto dominovaly a soupeře přestřílely drtivým poměrem 36:1.

Dvě branky dal vysoký favorit v úvodním dějství, další tři přidal po změně stran. Dvakrát se trefila střídající Moralová. Češky za celý zápas ani jednou nezamířily mezi tyče a nenavázaly na říjnový vzájemný souboj z kvalifikace, v němž se Španělskem po solidním výkonu prohrály 1:3.

"Strašně těžký zápas. Největší problém je, že během čtyř dnů nedokážeme hrát na takové úrovni, na jaké potřebujeme. Hrajeme, na co máme. Španělky hrají excelentně, jsou jinde než my. Obrovská pochvala divákům, kteří tleskali v 90. minutě, když prohráváme 0:5," řekl novinářům Navrátil. "Do zápasu s Itálií dáme úplně všechno, posbíráme poslední síly. Kdybychom dali gól, tak zaplaťpánbůh," dodal.

Šampionát devatenáctek hostí Moravskoslezský kraj. Druhou skupinu tvoří Anglie, Německo, Norsko a Švédsko. Do semifinále postoupí vždy první dva celky ze skupiny, finále se odehraje 9. července.

Česko před pěti lety hostilo mistrovství Evropy hráček do 17 let. Mladé reprezentantky tehdy ve třech zápasech nebodovaly a skončily ve skupině poslední. Turnaj hostily Plzeň, Příbram, Domažlice a Přeštice.

Mistrovství Evropy fotbalistek do 19 let v Česku:

Skupina A:

Česko - Španělsko 0:5 (0:2)

Branky: 69. a 76. Moralová, 23. Elexpuruová, 37. Fiammaová, 47. Pinedová.

Sestava Česka: Fuchsová - Pražienková, Ohlídalová, Jelínková, Huvarová (54. Pavlíčková) - Pouvová (54. Bendová), Jonášová - Ducháčková, Tenkrátová (46. Černá), Střížová (46. Thanhová) - Švíbková (81. Hlouchová). Trenér: Navrátil.

Itálie - Francie 2:2 (1:0).

Tabulka:

1. Španělsko 2 2 0 0 8:1 6
2. Francie 2 1 1 0 5:2 4
3. Itálie 2 0 1 1 3:5 1
4. ČR 2 0 0 2 0:8 0

Skupina B:

Švédsko - Anglie 1:0 (1:0), Norsko - Německo 2:1 (0:1).

Tabulka:

1. Švédsko 2 2 0 0 3:0 6
2. Anglie 2 1 0 1 4:2 3
3. Norsko 2 1 0 1 3:5 3
4. Německo 2 0 0 2 1:4 0
Další zprávy