Cliffhanger Czech election heading for another deadlock

Aktuálně.cz
16. 5. 2010 15:08
Parliament will see some new parties, but the electoral tie from 2006 may repeat
In case of a draw, there would be no penalty shootout. Social Democratic leader Jiří Paroubek during a pre-election tour to Northern Bohemia
In case of a draw, there would be no penalty shootout. Social Democratic leader Jiří Paroubek during a pre-election tour to Northern Bohemia | Foto: Ludvík Hradilek

Prague - Less than two weeks ago, the legislative elections in Great Britain produced a result that promised everything but political stability and strong government. Now it appears that the Czech Republic may follow the same volatile path after the general elections to be held on 28 and 29 May.

While Britons have not had a hung parliament since 1974, Czechs may see a repetition of the stalemate situation that happened four years ago, when the 200-seat lower chamber of the Czech parliament was split between two ideologically rival blocs of parties, each controlling 100 seats.

It took more than six months of chaotic political dealings before a government was finally sworn in in January 2007.

Now, the latest opinion poll conducted by Factum Invenio agency says that something similar may happen again. The poll says that the Czech Social Democratic Party (ČSSD), which has been in opposition since 2006, is very likely to win the elections. Previous opinion polls generally indicated the same result. However, the latest poll suggests that in spite of the Social Democratic victory, the lower chamber would be dominated by right-wing or center-right parties.

The poll was conducted at the end of April, with 1,014 people inquired.

According to the poll, the Social Democrats would win the elections and take 66 seats.

Read more: Leading Party's donor ran secret communists' arms deals

Their chief rival, the right-wing Civic Democratic Party (ODS), would win 51 seats. The ODS constituted a key member of the Czech governing coalition in 2007-2009 before it lost a no-confidence vote and a caretaker government was introduced.

The Communist Party would take 30 seats. However, the strongly left-wing party is not acceptable as a coalition partner neither for the ODS nor for the Social Democrats.

Fresh blood?

According to the poll, the lower chamber would see some new faces, namely the center-right Public Affairs (Věci veřejné in Czech) which would take 23 seats, and the conservative TOP 09 with 22 seats.

Prince Eccentric. Karel Schwarzenberg, the leader of TOP 09
Prince Eccentric. Karel Schwarzenberg, the leader of TOP 09 | Foto: Petr Protivánek, Jan Němec

The TOP 09 is not really a "new" party, because it is led by popular nobleman and former Foreign Affairs Minister Karel Schwarzenberg with his „second-in-command" being Miroslav Kalousek, a former Economic Minister and ex-leader of the Christian Democrats.

Read more: New Czech party says: get ready for tough times

On the other hand, the Public Affairs are really to be seen as the Great Unknown of the upcoming elections. Its leader, Radek John, is a former star of the popular commercial TV Nova, and the party bases its electoral campaign on criticism of political establishment and a promise of „fresh air". However, its latest step, an introduction of so-called „social interventions patrols" aimed at the problem of drug-users and homeless people, was not accepted with much enthusiasm. 

A new face. Radek John, the head of Public Affairs
A new face. Radek John, the head of Public Affairs | Foto: Ludvík Hradilek

104 vs 96...

The last party to surpass the 5 percent election threshold, according to the poll, would be the Christian Democrats (KDU-ČSL) with 8 mandates.

This means that the right-leaning parties (ODS, Public Affairs, TOP 09, and Christian Democrats) would control 104 seats in the Chamber of Deputies, with Social Democrats and Communists having the remaining 96 seats.

And, given the margin of error, the elections may very well end in the same stalemate situation as four years ago.

...or 101 vs 99?

According to Aktuálně.cz's own analysis, the Social Democrats and Communists would end up controlling 99 seats, while the rest of the parties will have 101 seats.

The different results of Factum Invenio's and Aktuálně.cz's computations show that even as little as a few hundreds of votes can determine who gets a seat in the parliament.

"Just polls..."

Aktuálně.cz asked two main PM candidates to comment on these data.

Head of Social Democrats Jiří Paroubek said he remains calm. „These days there is no point in overestimating the results (of opinion polls). In the past, Social Democrats have always got stronger in the last days, last week before the elections," Paroubek said to Aktuálně.cz. „I believe that this time it will be the same."

Civic Democrats' leader Petr Nečas appears equally unemotional. „Public support is crucial at the time of the elections. Not at the time of opinion polls. And I always rely rather on the electoral results," Nečas told to Aktuálně.cz. „But at least it is a motivating factor. Evidently, it is possible to stop the Czech left and create a center-right reform-oriented government of fiscal responsibility."

 

Právě se děje

Aktualizováno před 54 minutami

Kvůli silným bouřím a záplavám na Madagaskaru zemřelo 21 lidí

Silné bouře, které postihly severozápad Madagaskaru, si od neděle vyžádaly 21 mrtvých. Dalších 20 lidí se pohřešuje, uvedly dnes madagaskarské úřady. Prudký déšť, který na ostrově způsobil záplavy a sesuvy půdy, zasáhl téměř 90 000 lidí. Část země má narušenou infrastrukturu a hrozí nedostatek jídla, píše AFP.

Rozvodněná řeka například v městečku Mitsinjo smetla 24 lidí, z nich čtyři byli nalezeni mrtví, zbývajících 18 se pohřešuje. Ve 120 kilometrů vzdálené vesnici Tsaramandroso přišli o život rovněž čtyři lidé. Dalších devět lidí zemřelo ve městě Maevatanana, většina z nich v těžební oblasti.

Deště také poničily části dvou hlavních silnic, které spojují severozápad země se zbytkem ostrova, a odřízly tak několik vesnic. Voda na jednom místě odnesla zhruba 700 metrů dlouhý úsek silnice.

Zdroj: ČTK
před 2 hodinami

Představitelé EU i britský premiér Johnson podepsali brexitovou dohodu

Představitelé Evropské unie a Spojeného království dnes splnili jeden z posledních formálních požadavků před odchodem Británie z EU: Brusel i Londýn podepsali brexitovou "rozvodovou" dohodu, která by po ratifikaci Evropským parlamentem měla za týden ukončit spojení Spojeného království s unijní "sedmadvacítkou", informovala agentura AFP.

Dohodu nejprve za EU podepsala předsedkyně Evropské komise Ursula von der Leyenová a předseda Evropské rady Charles Michel. Následně byl dokument odeslán do Londýna, kde jej podpisem stvrdil britský premiér Boris Johnson.

Europarlament bude o ratifikaci dohody hlasovat 29. ledna. Opustit EU by Británie měla po 47 letech členství o půlnoci 31. ledna.

Zdroj: ČTK
před 3 hodinami

Trump jako první prezident USA přišel na akci odpůrců potratů. Dřív patřil do opačného tábora

Šéf Bílého domu Donald Trump pokládá za "nesmírnou čest", že se dnes stal prvním prezidentem Spojených států, který se zúčastnil každoročního protipotratového shromáždění ve Washingtonu. Akce zvaná Pochod pro život, kterou organizátoři poprvé svolali v roce 1974, se na washingtonské parkové promenádě National Mall koná ve výroční den rozhodnutí Nejvyššího soudu USA, jenž před 46 lety legalizoval umělé přerušení těhotenství.

Trump byl před dvaceti lety stoupencem interrupcí a jeho kritici občas připomínají jeho slova z roku 1999, že je "v každém případě pro (potraty)". Od té doby ale radikálně změnil názor, podle agentury AP ve snaze získat na svou stranu věřící voliče bílé pleti. Dnes v projevu ke shromážděným obvinil opoziční demokraty, že prosazují "radikální a extrémní postoje". Pochválil účastníky dnešní akce a řekl, že "nenarozené děti nikdy neměly v Bílém domě pevnějšího zastánce".

Další zprávy