Jako Armageddon, ale ve skutečnosti. NASA otestuje, jestli dokáže posunout asteroid

Jana Václavíková Jana Václavíková
23. 11. 2021 12:54
Co když někdy v budoucnu poletí přímo na Zemi asteroid? Srážka s velkým tělesem by mohla znamenat i konec života na planetě. Americký Národní úřad pro letectví a vesmír (NASA) se snaží přijít s řešením a jedno jménem DART teď hodlá vyslat do vesmíru. Loď váží kolem 550 kilogramů a je velká přibližně jako prodejní automat. Přesto by podle vědců měla dokázat změnit směr letu asteroidu.

V následujících 100 letech by se Země neměla střetnout s žádným větším asteroidem, který by měl negativní dopady na život na planetě. Jak ale NASA uvádí, neznamená to, že je lidstvo v bezpečí - může to i znamenat, že o všech asteroidech nevíme. Proto se v rámci programu planetární ochrany rozhodla vyzkoušet, jak by se dalo takovému střetu vyhnout. 

Pro svůj test vědci vybrali binární planetku Didymos, která Zemi nijak neohrožuje, ale podle Toma Statlera, podílejícího se na misi, je "perfektní přírodní laboratoří". Tvoří ji dvojice asteroidů, kdy menší z nich obíhá kolem většího - stejně jako Měsíc obíhá kolem Země.

Menší z útvarů, označovaný písmenem B, měří v průměru asi 160 metrů a bude cílem naší mise, píše na svých webových stránkách NASA.  

Loď DART by k němu měla doletět v září nebo říjnu příštího roku. Na jeho povrch nejprve vypustí kameru, která bude celý manévr dokumentovat. Poté do asteroidu narazí rychlostí 6,6 kilometru za sekundu. Loď se tím zničí, ale náraz by měl dokázat změnit trasu asteroidu, který se nyní pohybuje po oběžné dráze.

"Tím, že narazíme menší lodí do většího asteroidu, se asteroid nezničí, ale odkloníme ho. Pošťouchneme ho a trochu pozměníme budoucí trasu asteroidu," vysvětluje ve videu planetoložka Nancy Chabotová. Nyní menší útvar oběhne ten větší za 11,9 hodiny. Po kolizi by se měla jeho rychlost změnit o zlomek procenta, a tudíž i doba oběhu o několik minut. 

Animace: Takto má vypadat odklonění asteroidu

Animace: Takto má vypadat odklonění dráhy asteroidu | Video: NASA

"Skutečnost, že Didymos B obíhá okolo Didyma A, je důležitá pro jednodušší měření výsledků. Zároveň to zaručí, že experiment nezmění oběžnou dráhu dvojice kolem Slunce," uvádí Statler pro technologický blog Engadget.

Zkoumání kráteru

Loď DART vynese do vesmíru ve středu po sedmé hodině ranní středoevropského času raketa Falcon společnosti SpaceX. NASA bude start vysílat v živém přenosu, sledovat ho můžete na serveru YouTube.

Vesmírná loď DART se připravuje na start. NASA se s ní pokusí odklonit asteroid.
Vesmírná loď DART se připravuje na start. NASA se s ní pokusí odklonit asteroid. | Foto: Credit: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

Zda bude mise úspěšná a skutečně upraví trasu planetky, zjistí vědci krátce po nárazu. Dodatečné informace jim poskytne mise Evropské kosmické agentury (ESA) s názvem Hera. Její start je naplánovaný na říjen 2024 a k asteroidům by měla doletět koncem roku 2026 nebo začátkem roku 2027. 

Hera pomocí radaru prozkoumá jádra asteroidů a také zanalyzuje jejich chemické složení. Zároveň se zaměří na kráter, který po sobě DART zanechá.

"Na Měsíci či různých asteroidech je mnoho kráterů. Ale v tomto případě budeme moci studovat kráter, u něhož budeme přesně znát vlastnosti objektu, který do něj vrazil. To nám výrazně pomůže s pochopením chování kráterů," popisuje pro specializovaný server Space.com Michael Kueppers, který se podílí na misi v ESA. 

Nový vztah lidstva a vesmíru

Přestože lidé už přistáli na Měsíci a vyslali sondy k nejrůznějším planetám i na oběžnou dráhu Země, nikdy neovlivnili mechanismy sluneční soustavy. Tato mise bude první, která to udělá a pozmění vztah lidstva a vesmíru, píše server Space.com. Podle odbornic, které web oslovil, to ale může představovat rovnou několik etických problémů. 

Především o misi, která tuto změnu přinese, rozhodla americká NASA víceméně sama a státy, jež vlastní vesmírné programy nemají, se k plánování nemohly vyjádřit. Stejně tak o svých záměrech úřad neinformoval dostatečně i veřejnost.

"Většina americké a také světové veřejnosti o misi neví. Nikdo nevyšel před lidi a neřekl: 'Lidé a světe, co si o tomto nápadu myslíte?'" vysvětluje například Natalie Treviñová, která se zaměřuje na vesmír. 

Další častou výtkou jsou dopady, které takové počínání ve vesmíru může přinést. "Vše postupuje krok za krokem. Při tomto pokusu se sice nemůže nic stát, ale je to první krok vedoucí k dalšímu," uvádí Valerie Olsonová, antropoložka zkoumající planetární obranu. "Máme jako lidstvo právo na to, abychom dělali masivní změny v solárním systému? A jaký precedent to dává?" ptá se Treviñová, která tyto úkony přirovnává ke stavbě vodní přehrady - přestože to může přinést lidem užitek, existují i nevýhody, například pro životní prostředí.

Vesmírná geografka Ellie Armstrongová zase upozorňuje na to, že NASA o potenciální srážce Země s asteroidem mluví jako o největším budoucím nebezpečí pro planetu. Pomíjí přitom vymírání druhů a klimatickou změnu, kterým je Země vystavena už v současnosti. Také doplňuje, že pokud by ke srážce hypoteticky došlo, samotný asteroid by nestál za úmrtím tolika lidí a živočichů jako změna v atmosféře, již by srážka způsobila.

"Zajímalo by mě, co to říká o Americe, NASA a o tom, jaké problémy chtějí ukazovat, že řeší," uvedla. "Doslova přesouvají asteroid, ale pro řešení velmi reálných problémů podobné technologické inovace nedělají."

Video: Asteroidy nás mohou vymazat z mapy. Odkloníme je supersilnými lasery, říká Schmidt

Česko může zničit asteroid o velikosti 150 metrů, na Evropu by stačilo 650 metrů, popisuje Nikola Schmidt. | Video: Martin Veselovský
 

Pokud jste v článku zaznamenali chybu nebo překlep, dejte nám, prosím, vědět prostřednictvím kontaktního formuláře. Děkujeme!

Právě se děje

před 21 minutami

Kvůli dešťům a záplavám z vesnice od Machu Picchu evakuovali skoro 900 lidí

Bezmála 900 lidí se muselo kvůli silným dešťům a záplavám evakuovat z turistické městečka pod dávným městem Inků Machu Picchu. S odvoláním na peruánské ministerstvo turismu o tom informovala agentura AFP. Silný liják v oblasti zničil domy, jeden člověk se pohřešuje.

"Zatím jsme ve spolupráci se společnostmi Inka Rail a Peru Rail zvládli z Machu Picchu Pueblo do (města) Ollantaytamba přemístit 889 turistů," uvedlo ministerstvo v prohlášení.

Železnici, která je hlavní spojkou mezi Machu Picchu a asi 100 kilometrů vzdáleným někdejším hlavním městem Incké říše Cuzkem, na konci minulého týdne zavalil sesuv půdy způsobený silnými dešti. Jeden člověk se od té doby pohřešuje, peruánský tisk informoval o jednom zraněném.

Železniční přístup do vesnic v okolí nejznámější peruánské turistické atrakce kromě deštivého počasí v pondělí zablokoval i protest zemědělců, kteří požadovali mimo jiné rezignaci ministra zemědělství Victora Maity, uvedl místní tisk.

Zdroj: ČTK
před 23 minutami

Česko v korupčním žebříčku Transparency International zůstává na 49. příčce

Česko na nově zveřejněném žebříčku organizace Transparency International (TI), která hodnotí korupci ve 180 zemích a oblastech, zůstalo v roce 2021 na 49. příčce. Zlepšení o čtyři pozice oproti roku 2020 naopak dosáhlo Slovensko, kterému loni připadla 56. příčka. Česko a Slovensko nadále zaostávají za průměrem oblasti západní Evropy a Evropské unie, i tak ale dosáhly lepšího výsledku než dvě třetiny sledovaných zemí.

Ve férovosti si podle TI tradičně nejlépe vedou Dánsko, Finsko a Nový Zéland, které získaly shodně 88 ze 100 hodnotících bodů, na opačném konci skončil Jižní Súdán s jedenácti body. Organizace Transparency International poukazuje na fakt, že 86 procent zemí neučinilo za posledních deset let žádný, případně jen malý pokrok.

Nejlépe hodnoceným regionem je západní Evropa a Evropská unie, která pro rok 2021 získala 66 ze 100 bodů. Region se ale podle TI kvůli pandemii nemoci covid-19 potýká s povážlivými problémy. "Rychle vzniká znepokojivý nový normál, kdy během pandemie covidu-19 upozaděná a opomíjená opatření k odpovědnosti a transparentnosti nejsou obnovována a kdy se důvěra veřejnosti propadá kvůli skandálům s veřejnými zakázkami," varuje organizace.

Zdroj: ČTK
Další zprávy