The most important stories of 2013 in Czech Republic

Ivan Eckhardt
30. 12. 2013 16:31
Kidnap of tourists in Pakistan, DDoS attack on Czech Internet, murder of regional politician, end of longest-ever recession, and more
Two female tourists, Antonie Chrastecka and Hana Humpalova, were kidnapped in Pakistan in March
Two female tourists, Antonie Chrastecka and Hana Humpalova, were kidnapped in Pakistan in March | Foto: Repro video

Prague - The year 2013 in the Czech Republic was above all the year of tremendous political changes, but it was also full of important developments related to security, foreign policy, business and economy.

2013: The year that shook Czech politics

Foreign policy and security

In several different ways, the country was indirectly affected by the ongoing turmoil in the greater Middle East. Most importantly, two Czech female tourists were kidnapped by a group of armed men in Western Pakistan in March. Later in the year, two videos were posted on the internet showing the kidnapped women. President Milos Zeman said in October that Czech authorities knew where exactly they were being held, but as of December 2013, they are still presumed to be held in captivity in Pakistan or Afghanistan.

Zeman: We know location of women kidnapped in Pakistan

Political turmoil in Egypt scared off tourists
Political turmoil in Egypt scared off tourists | Foto: REUTERS/Amr Abdallah Dalsh

The Czech Foreign Ministry and the Czech embassy to Egypt warned citizens against visiting some parts of the country in July after the Egyptian military deposed then-President Mohamed Morsi amid massive protests and rioting in all major cities. 

The following month, Czech travel agencies started to evacuate their clients from Egypt as rioting continued. Moreover, amid speculations of an imminent US strike on Syria, the same businesses started to fear that the conflict would spill-over to neighboring Turkey. This key backer of Syrian rebels and important US ally is also another popular destination for Czech tourists.

Travel agencies fear Syria war spill over to Turkey

In response to the Syrian crisis, Czech technocratic Defense Minister Vlastimil Picek said that the Czech Republic's anti-chemical weapons unit could participate in the destruction of Syria's chemical arsenal.

Earlier in the year, Czech troops participated in the French-led mission to the Western African nation of Mali.

Czech troops participated in France's intervention in Mali
Czech troops participated in France's intervention in Mali | Foto: Reuters

Czech government approves sending troops to Mali

Security was briefly increased in the Czech railway system at the end of August in response to an alleged terror threat in the European Union. In November, a mentally-ill man triggered a false alarm by claiming that there were terrorists aboard a Lufthansa flight from Frankfurt to Prague.

Anonymous call claims terror threat on flight to Prague

In March, during the course of four days, unknown perpetrators carried out a series of distributed denial-of-service (DDoS) attacks on the Czech Republic's largest online newspapers, banks, and mobile phone operators.

In December, the New York Times reported that Chinese hackers had broken into the computer networks of the foreign ministries of several EU countries, including the Czech Republic. The Czech military intelligence agency (VZ) previously warned that Chinese spies were "very active" in the country.

Report: Chinese spies "very active" in Czech Republic

A regional politician from the Social Democrats, the country's largest left-wing party, was murdered in front of his home in November.

Business and economy

In the second quarter of 2013, the Czech Republic's longest-ever recession ended, but in spite of many positive signs from the Czech economy in the second half of the year, some industrial sectors such as steel production and mining kept struggling. Economic troubles also translated into increasing poverty and other social problems.

Madrid inspires Czech city to address social exclusion

PPF, an investment company owned by the richest Czech Petr Kellner, sold its flagship asset, the Ceska Pojistovna insurance company, for EUR 2.5 billion in January. Later in the year, PPF bought Telefonica Czech Republic for approximately the same sum.

PPF investment company buys Czech unit of Telefonica

Czech semi-state energy giant CEZ announced that Japanese-American company Westinghouse was close to win the multi-billion euro public contract to expand the Temelin nuclear power plant.

The Czech Republic also became one of the destinations for job-seekers from crisis-hit Spain.

Crisis refugees: Young Spaniards come to Prague to work

A massive gas explosion rocked central Prague in April, leaving 35 injured but nobody was killed. Some parts of the country were also hit by a devastating flood at the start of June.

Follow us on Facebook and Twitter!

 

Právě se děje

před 19 minutami

Produkce medu loni klesla o 40 procent, vyrobilo se ho nejméně od roku 1993

Produkce medu loni klesla o 40 procent na 4997 tun, uvedl Český statistický úřad (ČSÚ). To je nejméně od vzniku Česka v roce 1993. Podle Českého svazu včelařů může jít o nejhorší rok za půl století.

Zdroj: ČTK
před 37 minutami

Soud v Senegalu obvinil opozičního politika ze znásilnění. Zemi zaplavily protesty

Senegalský soud v pondělí obvinil opozičního politika Ousmana Sonka ze znásilnění a na kauci ho propustil. Oznámila to agentura Reuters, podle níž by mohlo Sonkovo propuštění pomoci uvolnit napětí, které v zemi panuje od minulého týdne.

Sonkovi příznivci považují obvinění za vyřizování politických účtů. Několik dní proti Sonkově uvěznění protestovali a v pondělí měl začít další třídenní protest. Senegal byl dosud považován za stabilní zemi v jinak neklidné oblasti. Současné nepokoje jsou největší za mnoho let.

Sonko vznesená obvinění odmítl a řekl, že jsou motivovaná politicky. Jeho případ obrací pozornost na prezidenta Mackyho Salla. Podle opozice se bezdůvodně zaměřuje na politické soupeře. Panuje podezření, že bude chtít své působení ve funkci prodloužit nad ústavně povolený dvojí mandát.

Zdroj: ČTK
před 1 hodinou

Basketbalistky čeká na ME Francie, Rusko a Chorvatsko

České basketbalistky se na červnovém mistrovství Evropy utkají v základní skupině D ve Štrasburku s domácí Francií, Ruskem a Chorvatskem. Rozhodl o tom dnešní los ve Valencii, kde turnaj vyvrcholí. V případě úspěchu se tam svěřenkyně trenéra Štefana Svitka budou stěhovat na semifinále či zápasy o konečné umístění.

před 1 hodinou

Praha poskytne šest bytů Bělorusům pronásledovaným režimem

Pražský magistrát poskytne šest bytů běloruským občanům, kteří se stali obětí represí režimu prezidenta Alexandra Lukašenka. Čtyři byty jsou určeny pro rodiny a dva byty pro jednotlivce. Nájemné bude 180 korun za metr čtvereční měsíčně. Vyplývá to z dokumentu, který v pondělí schválili pražští radní. Praha v minulosti podpořila opozici v Bělorusku například vyvěšením vlajky na magistrátu a nasvícením Petřínské rozhledny. O byty město požádal odbor azylové a migrační politiky ministerstva vnitra.

"Stojím za svobodným Běloruskem a demokratickými hodnotami a odsuzuji násilí proti tamním obyvatelům. Teď se navíc ze symbolické roviny posouváme ke konkrétním krokům," uvedl primátor Zdeněk Hřib (Piráti).

Ve většině případů se podle dokumentu jedná o rodiny v mladším produktivním věku. Stát běloruským občanům nabídne podporu sociálních pracovníků, tlumočníka nebo pomůže se zaplacením prvních nájmů a základním vybavením bytů.

Zdroj: ČTK
Další zprávy