Human torch of 39 years ago strongly remembered

Ivan Eckhardt and Naďa Straková
17. 1. 2008 19:00
Self-immolation of Jan Palach made history

Prague - On 16 January 1969, 20-year-old Czech student of philosophy Jan Palach did something which utterly shocked his unsuspecting compatriots and sent shockwaves far beyond the freshly sealed borders of his own country.

In the upper part of Wenceslas Square in the very center of Prague, he used combustible and matches to set himself on fire. Quickly engulfed by flames, he started running down the square.

The act of self-immolation was meant as a protest against the Soviet-led invasion of Czechoslovakia in August of the previous year and Palach's aim was to urge people not to grow passive and indifferent against the totalitarian communist regime which only months before was on the defensive during the peak of the Prague Spring reform movement.

Normalization era

Three days later, he died from severe burns in a hospital.  

Jan Palach's death mask as a memorial plaque at the Philosophical Faculty, Charles University. Today, the square in front of it bears his name
Jan Palach's death mask as a memorial plaque at the Philosophical Faculty, Charles University. Today, the square in front of it bears his name | Foto: Pavel Vondra

His funeral on 25 January 1969 turned into a nation-wide protest against the communist regime and Jan Palach soon became a national symbol of resistance against the Soviet occupiers. 

In the following weeks, a number of young people followed the sacrificial example of Jan Palach - some of them survived their suicide attempts, others not.

Among the most notorious cases was that of Jan Zajíc who burnt himself to death only a month after Palach's death. And there were more - Evžen Plocek, Josef Hlavatý, Miroslav Malinka and Blanka Nacházelová.

Although Palach planned his suicide as a "wake-up call", the following time period wasn't marked by active resistance, but rather by a "silent agreement" between the unchecked power and the public which resigned en masse and "left for the inner exile", as the saying went.

Priest Jakub Trojan by Jan Palach's gravesite at Olšany cemetery in Prague
Priest Jakub Trojan by Jan Palach's gravesite at Olšany cemetery in Prague | Foto: Archiv bezpečnostních složek

This grey and yet fascinating era of the so-called normalization has recently been depicted in many Czech films, books and songs.

2008 to be the Year of Palach

Next year will mark the 40th anniversary of Jan Palach´s self-immolation act. On that occasion the Philisophical Faculty of the Charles University in Prague, where Jan Palach was a student, the National Museum and Institute for the Study of Totalitarian Regimes, established only last year, are organizing a major conference and an exhibition to commemorate his legacy.

A two-part book dedicated to Jan Palach will be published in December 2008.

When the original  gravesite became a national shrine to much dislike of the secret police, Palach's remains were moved to Všetaty, a town outside of Prague (in the picture) before returning in 1990 after the fall of the regime
When the original gravesite became a national shrine to much dislike of the secret police, Palach's remains were moved to Všetaty, a town outside of Prague (in the picture) before returning in 1990 after the fall of the regime | Foto: Ondřej Besperát, Aktuálně.cz

The book - now being prepared by the faculty - will be accompanied by a DVD collection of films about Jan Palach. A series of film screenings and lectures for public will follow.  

"The second volume of the book is a unique collection of photographs and documents from the state archives that have been confiscated by the state police," said Petr Blažek, Director of the Department of Security Items Archives at the Ministry of Interior, at a press conference that took place on Wednesday.

"The Secret Police filed a case named Palach shortly after his death. They were checking on people who could have connections abroad and young people who had the potential to commit self-immolation as well," explains Pavel Žáček of the Institute for the Study of Totalitarian Regimes.

The new wave 

The twentieth century witnessed many politically-motivated self-immolations. Probably the most famous are those of South Vietnamese Buddhist monks, committed as a protest against religious oppression. But there were many others.

Ryszard Siwiec is credited with the first self-immolation protest against a totalitarian regime
Ryszard Siwiec is credited with the first self-immolation protest against a totalitarian regime | Foto: www.pl.wikipedia.org

Less known is that Palach wasn't the first to protest against the Soviet invasion of Czechoslovakia in such an extreme way.

In September 1968, less then one month after the Warsaw Pact military intervention, a Polish accountant Ryszard Siwiec set himself on fire during a festival in a stadium in Warsaw. In spite of the act being witnessed by tens of thousands, Polish repressive organs effectively managed to conceal it.

About half a dozen people set themselves alight in 2003 in the Czech Republic in what was to remain an unexplained wave, causing some alarm and even prompting the president to addresss the nation in hopes of preventing further copycat acts at one point.

Three people died and three survived. One of those who died allegedly protested against the war in Iraq. As for the others, authorities were left guessing what might have triggered the desperate act.

No other European country is known to have had a similar phenomenon.

 

Právě se děje

Aktualizováno před 27 minutami

Trump příkazem usiluje o snížení právní ochrany sociálních sítí

Americký prezident Donald Trump dnes nařídil přezkoumat zákon, který chrání sociální sítě před převzetím zodpovědnosti za obsah zveřejněný jejich uživateli. Exekutivní příkaz podepsal v reakci na krok společnosti Twitter, která označila několik jeho zpráv za nepřesné. Podle názorů odborníků nemá jeho pokus valnou šanci na úspěch, napsaly světové agentury.

Trump příkazem útočí na ustanovení zákona z roku 1996, které dává společnostem Facebook, Twitter, Youtube a Google de facto imunitu vůči žalobám spojeným s veřejným obsahem, neboť jim udílí status pouhé platformy. Cílem prezidentova příkazu je změnit způsob, jakým je zákon využíván. Regulačním úřadům chce umožnit, aby se mohly vyjádřit k tomu, jak jednotlivé společnosti spravují obsah na sítích.

Zdroj: ČTK
před 47 minutami

Odložený klimatický summit bude v listopadu 2021 v Glasgowě

Příští klimatický summit se uskuteční v první polovině listopadu 2021 ve skotském městě Glasgow. Na twitteru o tom dnes informoval britský ministr Alok Sharma, který má organizaci akce na starosti. Vrcholná schůzka se měla v Glasgowě uskutečnit už letos na podzim, kvůli pandemii byla ale v dubnu odložena.

Klimatický summit (COP26) se bude konat od 1. do 12. listopadu. Naposledy se představitelé zemí světa na vrcholné klimatické schůzce setkali loni v prosinci v Madridu.

Zdroj: ČTK
před 57 minutami

Letadlo z Karáčí před pádem třikrát narazilo do ranveje

Pilot pákistánského letadla, které se minulý týden zřítilo v Karáčí, při prvním pokusu o přistání kontrolní věži neoznámil, že mu nejde vysunout podvozek. Třikrát pak narazil do ranveje, než stroj zvedl a při druhém pokusu přistát havaroval. Podrobnosti z posledních chvil před neštěstím ve čtvrtek zveřejnila pákistánská vláda.

Airbus A-320, který letěl do Karáčí z Láhauru, se zřítil minulý pátek jen zhruba 1,5 kilometru od ranveje. Při nehodě zemřelo 97 lidí; dva pasažéři neštěstí přežili.

Pilot se poprvé pokusil přistát na letišti v pákistánském velkoměstě, neoznámil však nefunkční podvozek. Třikrát se při tomto pokusu dotkl motory ranveje. "Nebyl ve správné výšce … Kontrolní věž mu řekla, nejste ve vyžadované výšce, snižte svou výšku," uvedl pákistánský ministr pro civilní letectví, podle kterého pilot na toto odpověděl, že "to zvládne".

Pilot pak sdělil kontrolní věži několik vteřin před pádem, že ani jeden z motorů nefunguje a že má problém udržet výšku. Očekává se proto, že vyšetřovatelé zkontrolují, zda motory byly při nárazech poškozeny. Ve spodní části motoru se nachází klíčové komponenty, poznamenala agentura Reuters.

Zdroj: ČTK
před 1 hodinou

Česko odpovědělo EU na výtku k voucherům, podle ministerstva jsou v pořádku

Ministerstvo pro místní rozvoj (MMR) v termínu odeslalo Evropské komisi odpověď na vytýkací dopis k voucherům za zájezdy zrušené kvůli koronavirové krizi. Podle odpovědi jsou poukazy v pořádku. Komise Česku vytýká uzákonění možnosti pro cestovní kanceláře, vydávat za zrušené cesty vouchery na zájezdy místo hotovosti. V odpovědi ministerstvo předložilo právní argumenty, které podle úřadu svědčí o souladu české legislativy s právem Evropské unie, sdělil mluvčí MMR Vilém Frček.

Ministerstvo podle něj v dopise mimo jiné dokládá, že česká legislativa zranitelným spotřebitelům zachovává veškerá dosavadní práva, která mají u zájezdů zaručena. "Ostatním spotřebitelům tato práva neodepírá, pouze v zájmu naplnění účelu směrnice EU i za koronavirové situace odkládá možnost jejich vymáhání za předpokladu, že by spotřebitelé nevyužili alternativní nabídku voucherů namísto okamžité kompenzace za zrušení zájezdu z důvodu vyšší moci," uvedl Frček.

Česko umožnilo cestovním kancelářím místo hotovosti za zaplacené zálohy na zrušené zájezdy s plánovaným odjezdem od 20. února do 31. srpna vydávat klientům poukazy. Podle komise mají ale lidé právo na vrácení peněz.

Nárok na vrácení hotovosti budou mít čeští klienti, kteří poukaz nevyužijí do 31. srpna příštího roku k úhradě jiné cesty. Odmítnout mohou poukaz lidé ve věku nad 65 let, zdravotně postižení, nezaměstnaní, rodiče na mateřské nebo rodičovské dovolené, samoživitelky a samoživitelé či lidé, kteří nemohou kvůli koronaviru pracovat. Peníze mohou rovnou požadovat také školy v případě školních zájezdů.

Zdroj: ČTK
Aktualizováno před 2 hodinami

Agentura Fitch zhoršila úvěrový rating vlastníka Komerční banky

Mezinárodní ratingová agentura Fitch Ratings ve čtvrtek zhoršila hodnocení úvěrové spolehlivosti francouzské bankovní společnosti Société Générale, která v Česku vlastní Komerční banku. Rating dlouhodobých závazků francouzského podniku snížila o jeden stupeň na úroveň A-. Tato ratingová známka se nachází na dolní hranici pásma vyšší střední kvality a stále signalizuje nízké riziko nesplácení závazků.

Zhoršení ratingu podle agentury odráží mimo jiné předpokládaný negativní vliv koronavirové krize na ziskovost společnosti Société Générale. Výhled ratingu je stabilní, což signalizuje, že jeho další snížení Fitch prozatím nepředpokládá.

Úvěrový rating je důležitým vodítkem pro investory, neboť jim ukazuje, jaká je pravděpodobnost řádného splácení půjček. Má významný vliv na ochotu věřitelů příslušnému subjektu půjčovat a rovněž na podmínky půjčky, například na úrokovou sazbu.

Société Générale koncem dubna oznámila, že se v letošním prvním čtvrtletí propadla do ztráty 326 milionů eur (8,8 miliardy Kč) po zisku 686 milionů eur před rokem. Firma kvůli koronavirové krizi ztrojnásobila rezervy na ztrátové úvěry a její výnosy klesly. Société Générale vlastní podíl 60,4 procenta v Komerční bance, která patří mezi největší banky v České republice.

Agentura Fitch upozornila, že hospodářské výsledky Société Générale byly v prvním čtvrtletí ovlivněny zhoršujícími se ekonomickými podmínkami a vrtkavostí na finančních trzích. Předpověděla, že provozní výsledky banky letos zůstanou pod tlakem a v příštím roce oživí pouze částečně.

Zdroj: ČTK
Další zprávy