Havel in Euro-parliament: We are on the same boat

CzechNews
11. 11. 2009 19:00
Dissident turned president Václav Havel stresses European integration
Václav Havel addressing the EP audience
Václav Havel addressing the EP audience | Foto: Reuters

Brussels - A two-day session of the European Parliament on Wednesday and Thursday was scheduled to remember the 20th anniversary of Velvet Revolutions that swept across the Eastern and Central Europe in 1989.

The Czech dissident turned President Václav Havel who opened the Wednesday session was among the special guests.

Addressing the EP audience Václav Havel stressed that communists were in "power for the first time and hopefully for the last time".

"No one was prepared for the surprisingly quick fall of the Iron Curtain. It would be against nature," he said right at the beginning of his several minutes lasting speech, referring to the heady days of November 1989.

He then challenged to support those who oppose regimes in Belarus, Burma, Iran and North Korea.

"It is necessary to have solidarity with all those living in authoritarian and totalitarian regimes," he said. At this moment the audience interrupted his words by applause.

On the same boat

The first post-1989-revolution president soon moved on to talk about European Union issues.

"The debate about the Lisbon Treaty deals with the question in which relation the European and national sovereignties should co-exist. The answer is clear: they should complement each other. If I feel to be European, it doesn't mean I cease to be Czech," said Havel. "Europe is the nation of our nations," he added.

Havel said that "the integration process in Europe must continue" because it is in the interest of the Europeans.

Václav Havel and EP boss Jerzy Buzek
Václav Havel and EP boss Jerzy Buzek | Foto: Reuters

"We all are on the same boat and the boat is going the right direction, if all the passengers bear the same responsibility, not trying to act on their own behalf," he said, referring to president Václav Klaus, a vocal critic of the European Union.

He then went to defend the EU Charter of Fundamental Rights from which the Czech Republic has asked for an opt-out based on the request of president Václav Klaus.
Havel's speech wasn't entirely without a critical view of the 27-nation bloc and its complex institutions.

He proposed to establish a body that would have its members elected by national parliaments.

"This way they would not feel they cannot be part of the European decision making processes," Havel said.

Václav Havel is the founding father of the Forum 2000 Foundation that annualy organizes a conference dedicated to human rights
Václav Havel is the founding father of the Forum 2000 Foundation that annualy organizes a conference dedicated to human rights | Foto: Naďa Straková

His remark about the European Parliament needing to have more power and stop being only an "expensive decoration" earned him a strong applause.

Havel would also welcome if in the future the EU had a "thin, easily understandable and readable European constitution, so school children would understand it".

"All the rest would be only annexes," he added jokingly.

Havel said that the Charter of the Fundamental should define values and ideals that Europe is striving for and be an inseparable part of the Constitution.

Havel last addressed the EP nine years ago as the president of the Czech Republic. But there were not Czech representatives at that time sitting in the EP hall, since the country had four more years to go before it accessed the EU.

 

Právě se děje

před 48 minutami

Boeing kvůli počasí opět odložil zkušební let letounu 777X

Americká strojírenská společnost Boeing v pátek stejně jako ve čtvrtek odložila zkušební let svého širokotrupého letounu 777X kvůli špatnému počasí. Oznámila to firma. Dodala, že se o let znovu pokusí v sobotu v 19:00 SEČ.

Zkušební let stroje 777X se měl původně uskutečnit již loni v létě, Boeing ho ale odložil a zdůvodnil to problémy s křídly, softwarem a dodávkami motorů firmy General Electric.

Zdroj: ČTK
Aktualizováno před 1 hodinou

Kvůli silným bouřím a záplavám na Madagaskaru zemřelo 21 lidí

Silné bouře, které postihly severozápad Madagaskaru, si od neděle vyžádaly 21 mrtvých. Dalších 20 lidí se pohřešuje, uvedly dnes madagaskarské úřady. Prudký déšť, který na ostrově způsobil záplavy a sesuvy půdy, zasáhl téměř 90 000 lidí. Část země má narušenou infrastrukturu a hrozí nedostatek jídla, píše AFP.

Rozvodněná řeka například v městečku Mitsinjo smetla 24 lidí, z nich čtyři byli nalezeni mrtví, zbývajících 18 se pohřešuje. Ve 120 kilometrů vzdálené vesnici Tsaramandroso přišli o život rovněž čtyři lidé. Dalších devět lidí zemřelo ve městě Maevatanana, většina z nich v těžební oblasti.

Deště také poničily části dvou hlavních silnic, které spojují severozápad země se zbytkem ostrova, a odřízly tak několik vesnic. Voda na jednom místě odnesla zhruba 700 metrů dlouhý úsek silnice.

Zdroj: ČTK
před 3 hodinami

Představitelé EU i britský premiér Johnson podepsali brexitovou dohodu

Představitelé Evropské unie a Spojeného království dnes splnili jeden z posledních formálních požadavků před odchodem Británie z EU: Brusel i Londýn podepsali brexitovou "rozvodovou" dohodu, která by po ratifikaci Evropským parlamentem měla za týden ukončit spojení Spojeného království s unijní "sedmadvacítkou", informovala agentura AFP.

Dohodu nejprve za EU podepsala předsedkyně Evropské komise Ursula von der Leyenová a předseda Evropské rady Charles Michel. Následně byl dokument odeslán do Londýna, kde jej podpisem stvrdil britský premiér Boris Johnson.

Europarlament bude o ratifikaci dohody hlasovat 29. ledna. Opustit EU by Británie měla po 47 letech členství o půlnoci 31. ledna.

Zdroj: ČTK
Další zprávy