Havel calls for release of Chinese dissident Liu

CzechNews
19. 12. 2008 17:00
China should learn from Charter 77, Václav Havel writes in Wall Street Journal
Václav Havel is highly respected among Chinese dissidents.
Václav Havel is highly respected among Chinese dissidents. | Foto: Tomáš Adamec, Aktuálně.cz

New York - In an opinion piece run Friday 19 December by the Wall Street Journal, former Czech president Václav Havel writes that Chinese government should learn from Charter 77, a manifesto signed in 1977 by Havel and other Czechoslovak dissidents, and realize that repression and silencing of its critics are pointless.

Havel calls for an immediate release from custody of Liu Xiaobo, one of the two main actors of Charter 08, a new dissident movement and a manifesto criticising Chinese government for violating human rights and freedom of speech, policies that damage the environment, and for deepening social differences between urban and rural areas.

"I am saddened by this turn of events, and my thoughts are with Liu Xiaobo's wife, Liu Xia, who has yet to be given the opportunity to speak with her husband," Havel wrote.

Some 5,000 people have so far signed the petition. Two of its initiators were arrested, while others are watched by secret police.

"China in 2008 is not Czechoslovakia in 1977. In many ways, China today is freer and more open than my own country of 30 years ago," Havel wrote in WSJ. "And yet, the response of the Chinese authorities to Charter 08 in many ways parallels the Czechoslovak government's response to Charter 77."

China's staunch critic

Havel is known as a staunch critic of the communist regime in China. Despite serving as first Czechoslovak and then Czech president for a total of 13 years, he was one of the few European leaders who have never visited China. He irritated Chinese government by repeatedly receiving the Dalai Lama in Prague.

Wei Jingsheng attending a Sakharov Prize ceremony in Strasbourg.
Wei Jingsheng attending a Sakharov Prize ceremony in Strasbourg. | Foto: Pavel Vondra

Havel is a well-respected figure in Chinese pro-democracy circles, veteran activist Wei Jingsheng told Aktuálně.cz in an interview earlier this week.

"We have all noticed the call of former president Havel and several Nobel Peace Prize winners who demanded just before the Beijing Olympics that the world paid more attention to the massive human rights violations taking place in China. Chinese people have great respect for him," said Wei, who was awarded prestigious Sakharov Prize for freedom of thought in 1996.

Aktuálně.cz talked to Wei in Strasbourg, where he was attending this year's Sakharov Prize ceremony, where his fellow countryman Hu Jia was awarded in absentia. Much like Wei 12 years ago, Hu was not able to collect the prize personally because he is serving a jail sentence for alleged subversion.

 

Právě se děje

před 1 hodinou

Bassinová vyhrála potřetí obří slalom, mužský slalom ovládl Fellner

Italská lyžařka Marta Bassinová vyhrála v Kranjské Goře obří slalom Světového poháru a po třetím vítězství v sezoně se dostala do čela hodnocení disciplíny. O osm desetin vteřiny za ní zaostala dvojnásobná mistryně světa Tessa Worleyová z Francie, třetí skončila Michelle Gisinová ze Švýcarska. Vedoucí žena Světového poháru Slovenka Petra Vlhová získala body za čtvrté místo. Češky ve Slovinsku nestartovaly.

Rakušan Manuel Feller vyhrál mužský slalom Světového poháru ve Flachau. První triumf v kariéře vybojoval nejlepší jízdou 2. kola a ujal se vedení v hodnocení disciplíny. Francouz Clément Noël nevyužil ani ve třetím závodě za sebou vedení z prvního kola k zisku zlata a skončil druhý. Třetí místo obsadil další domácí reprezentant a dosavadní lídr pořadí slalomářů Marco Schwarz. 

Jediný český lyžař na startu Kryštof Krýzl v Rakousku do druhého kola nepostoupil. Na Noëla ztratil v úvodní jízdě 2,81 sekundy a obsadil stejně jako minulý týden v Adelbodenu 38. místo. Od účasti ve finálové třicítce ho dělilo 41 setin.

SP ve sjezdovém lyžování:

Obří slalom žen v Kranjské Goře (Slovinsko):

1. Bassinová (It.) 2:11,90 (1:04,15+1:07,75), 2. Worleyová (Fr.) -0,80 (1:05,00+1:07,70), 3. Gisinová (Švýc.) -1,46 (1:04,42+1:08,94), 4. Vlhová (SR) -1,58 (1:04,66+1:08,82), 5. Brignoneová (It.) -2,10 (1:05,19+1:08,81), 6. Shiffrinová (USA) -2,18 (1:04,69+1:09,39), 7. Siebenhoferová (Rak.) -2,54 (1:05,54+1:08,90), 8. Gutová-Behramiová (Švýc.) -2,85 (1:06,17+1:08,58), 9. Hrovatová (Slovin.) -2,97 (1:05,78+1:09,09), 10. Gasienicová-Danielová (Pol.) -3,49 (1:05,97+1:09,42).

Průběžné pořadí obřího slalomu (po 4 z 8 závodů): 1. Bassinová 300, 2. Brignoneová 250, 3. Gisinová 192, 4. Worleyová 191, 5. Shiffrinová 190, 6. Vlhová 170, …38. Ledecká (ČR) 11.

Průběžné pořadí SP (po 15 z 33 závodů): 1. Vlhová 749, 2. Gisinová 635, 3. Shiffrinová 525, 4. Bassinová 523, 5. Liensbergerová (Rak.) 465, 6. Brignoneová 429, …11. Ledecká 277, 37. Dubovská (ČR) 85.

Slalom mužů ve Flachau (Rakousko):

1. Feller (Rak.) 1:50,27 (55,12+55,15), 2. Noël (Fr.) -0,43 (54,87+55,83), 3. Schwarz (Rak.) -0,70 (55,57+55,40), 4. Foss-Solevaag (Nor.) -0,81 (55,10+55,98), 5. Strasser (Něm.) -1,20 (55,74+55,73), 6. Zenhäusern (Švýc.) -1,30 (55,68+55,89), 7. Ryding (Brit.) -1,58 (56,32+55,53), 8. Aerni (Švýc.) -1,64 (56,53+55,38), 9. Pinturault (Fr.) -1,77 (56,55+55,49), 10. Nef (Švýc.) -1,81 (56,54+55,54), …v 1. kole 38. Krýzl (ČR) 57,68.

Průběžné pořadí slalomu (po 5 z 11 závodů): 1. Feller 310, 2. Schwarz 309, 3. Strasser 278, 4. Zenhäusern 209, 5. Foss-Solevaag 208, 6. Noël 193.

Průběžné pořadí SP (po 18 z 38 závodů): 1. Pinturault 718, 2. Kilde (Nor.) 560, 3. Odermatt (Švýc.) 501, 4. Zubčič (Chorv.) 462, 5. Schwarz 386, 6. Kristoffersen (Nor.) 384.

Zdroj: ČTK
Další zprávy